Memutar Kembali Waktu: Taeyong

By: EnVi Media
Februari 21, 2021
en
id

Oleh Heather | @jaehyuniepot

Sudah empat tahun sejak NCT disambut ke dunia. Meskipun waktu mereka singkat dalam sorotan, mereka bisa mendapatkan pengalaman langka dan berharga bahkan sebelum debut mereka. Konsep unik mereka juga memungkinkan banyak wajah baru untuk bergabung di perjalanan. Setiap anggota memiliki pesona yang berbeda, yang telah menarik banyak penggemar yang berkontribusi pada Gelombang Hallyu. Tapi apa yang terjadi sebelum lahirnya grup kawakan ini? Dengan latar belakang dan kepribadian yang begitu beragam, apa yang menyebabkan jalan mereka bercabang dan menjadi satu kesatuan? Setelah mencapai lima tahun, sangat menyenangkan untuk mengambil langkah mundur dan mengenang perjalanan tiap member. Mari Memutar Kembali Waktu dan jelajahi asal mula NCT. (Kami akan terus memperbarui dengan profil anggota baru jadi periksa lagi nanti!)

Lee Taeyong, 26, Seoul, Korea: The Resilient   

2012

Kisah pemimpin yang sangat dihormati ini dimulai pada tahun 2012. Kami melihat ledakan minat baru pada musik K-pop secara internasional dengan “Gangnam Style” PSY yang menggemparkan dunia. Sementara itu di suatu tempat di jalan-jalan Seoul, direktur casting menaruh minat pada siswa sekolah menengah tahun kedua. Mereka hanya mengungkapkan bahwa mereka adalah bagian dari agensi hiburan “Tiga Besar” yang terkenal dan akan senang jika dia bergabung dengan mereka. Taeyong, salah mengira mereka sebagai tiga perusahaan penyiaran utama Korea (KBS, MBC, SBS), menolak. Dia berhati-hati saat itu sampai direktur casting membelikannya roti panggang sebagai cara untuk membujuknya. Dia beralasan bahwa mereka mungkin orang yang baik dan setuju untuk mengikuti audisi. Karena tidak pernah menginjakkan kaki di Apgujeong-dong sebelumnya, entah bagaimana dia menemukan jalannya ke gedung SM. Meskipun dia hanya tahu Lagu Kebangsaan, dia menyanyikan sepenuh hati dan menari untuk program pelatihan SM. 

Terlepas dari betapa terpolesnya keterampilan Taeyong sekarang, dia adalah penari yang buruk pada awalnya, menurut instruktur tari lamanya. Mereka bahkan memberi tahu Taeyong bahwa dia tidak akan pernah bisa tampil di atas panggung, tetapi ini lebih mendorong semangatnya untuk bertahan. Hanya dalam satu setengah tahun, ia menjadi terkenal di antara para trainee karena memiliki keterampilan menari terbaik. 

Kami dapat memuji kakak perempuan Taeyong karena memicu hasratnya dalam musik. Tumbuh dewasa, dia memperkenalkannya pada banyak pesohor di bidang musik seperti Justin Timberlake. Dia menyatakan dalam sebuah wawancara dengan Majalah Men’s NO-NON bahwa dia menerima pemutar MP3 hand-me-down yang berisi lagu-lagu lamanya. Dia tidak tertarik sebelumnya, tetapi setelah mendengarkan lagu pop favoritnya, dia semakin menghargai musik. 

2013-2014

Bukan rahasia lagi bahwa SM telah ternama di industri musik Korea. Sebagai pelopor terdepan, mereka telah menciptakan seniman yang luar biasa. Setiap tindakan baru menarik perhatian hanya karena diproduksi oleh perusahaan yang begitu kuat — itulah mengapa hal itu menjadi berita besar pada 3 Desember 2013 ketika SM mengumumkan dimulainya proyek baru untuk trainee tersembunyi mereka yang diberi nama SM ROOKIES. Itu sangat membanggakan bagi para pemilik bakat-bakat baru mereka yang belum debut. Kami mendapat pandangan resmi pertama tentang Taeyong setahun setelah dia mulai bergabung di perusahaan, setelah dia adalah salah satu dari tiga trainee yang diperkenalkan malam itu.

Menjadi bagian dari SM ROOKIES membuka banyak kesempatan bagi para trainee ini untuk menunjukkan kepada dunia apa yang mereka miliki. Sepanjang Desember 2013, SM merilis video pendek yang menegangkan dengan memperlihatkan sekilas pelatihan di balik layar. SR14B kemudian diumumkan sebagai sub-unit pria dari SM ROOKIES. Di tengah semua kegembiraan ini, Taeyong lulus dari School of Performing Arts Seoul jurusan Musik Praktis. Baru lulus, dia lalu bisa fokus pada pelatihannya. Taeyong menjadi trainee pria pertama yang merilis lagu di bawah SR14B. Lagu rapnya yang pendek tapi kuat “Open The Door ” memulai debutnya pada 21 Juli 2014 dan mengumpulkan dua juta penayangan.

Pada 15 Agustus 2014, Taeyong memperkenalkan dirinya sebagai seorang remaja berusia 19 tahun yang suka rap dan menari dalam penampilan pertamanya di sebuah reality show, EXO 90: 2014 (2014). EXO, bergabung dengan anggota SR14B, merekam remake lagu-lagu Korea populer dari tahun 90-an. Dia melanjutkan sebagai tamu, muncul di sampul dan segmen permainan selama sisa durasi pertunjukan. Penampilannya yang paling menonjol adalah di episode lima ketika ia berakting bersama Lay untuk remake video musik “Missing You” oleh Fly to the Sky. 

Pada hari penayangan perdana acara tersebut, SM ROOKIES tampil di konser pertama mereka untuk SMTOWN Live World Tour IV di Seoul, Korea Selatan. Bakat Taeyong sangat luar biasa, ia memiliki panggung solonya sendiri di mana ia menyanyikan lagu “Open the Door” sebelum diikuti oleh Jaehyun dan Johnny membuat penonton kagum dengan tarian magnetis mereka. Anggota SR14B yang lebih tua juga datang bersama untuk menarikan “TOP” Shinhwa yang menjembatani era lama dengan gerakan baru mereka. 

2015-2016

Tahun 2015 para anggota SR14B menjadi SR15B, menampilkan tarian baru dengan lagu “BASSBOT.” Penampilan trainee pria sangat sukses sehingga mereka dapat mengadakan konser mereka sendiri, SM ROOKIES Show di mana mereka melakukan tur Korea dan internasional ke Thailand dari 2015-2016. 

Dengan popularitas mereka yang sudah meningkat, langkah selanjutnya dalam karir Taeyong telah ditentukan. Pada tanggal 1 Februari 2016 Lee Soo-Man, produser dan pendiri SM Entertainment, mengumumkan bahwa ia akan memperluas cara perusahaan mendekati industri dengan menyebutnya Teknologi Budaya Baru. Dia akan membuat lokalisasi musik melalui kelompok anak baru mereka yang diberi nama Neo Culture Technology. Dia menyebutkan bahwa dia membayangkan masa depan grup super untuk unit debut yang mewakili kota-kota besar di seluruh dunia. Wajah bertopeng para trainee memenuhi auditorium dan unit pertama NCT U yang terdiri dari Taeyong, Doyoung, Ten, Jaehyun dan Mark mengungkapkan wajah mereka untuk pertama kalinya. Teaser dari “The 7th Sense” NCT U dimainkan untuk memperkenalkan Taeyong terlebih dahulu — jelas dia akan menjadi inti dari grup baru ini. 

Beberapa bulan kemudian single bass dan future hip-hop, “The 7th Sense,” secara resmi dirilis, pada 8 April 2016. Namun melalui beberapa kesalahpahaman yang sangat disayangkan, Taeyong tidak disambut dengan sambutan seperti sebelumnya. Dia mendorong dirinya untuk menerima dan mengatasi kritik dengan fokus pada pertunjukan dan syuting variety show pertama mereka NCT Life in Bangkok (2016) yang mengikuti perjalanan mereka hingga debut. 

Selama waktu ini, meskipun jadwal sibuk dan debut NCT 127 yang akan datang, Taeyong dan anggota lainnya menjadi sukarelawan di beberapa organisasi. Mereka mulai secara konsisten mengunjungi Daae, sekolah untuk siswa multikultural, pada April 2016. Para anggota meluangkan waktu untuk menari dan bermain dengan para siswa, memperlakukan mereka seakan teman dan keluarga. Dengan anggota multikultural itu sendiri, mereka merasa nyaman dan bisa berhubungan dengan siswa. Setelah memulai debutnya di NCT 127, Taeyong menciptakan “Beasiswa Taeyong” dimana ia telah mensponsori 4 siswa setiap bulan hingga saat ini. Beberapa staf dan kepala sekolah menyadari betapa baik hati dan tulusnya Taeyong anggota lainnya.  

Ditunjuk sebagai pemipin, Taeyong melangkah dengan rasa tanggung jawab yang kuat untuk grup yang telah berlatih bersama dengannya dan sangat dibanggakan. NCT 127 menjadi unit kedua NCT dan unit tetap pertama pada 7 Juli 2016 dengan single terbaru mereka, “Fire Truck.” Dia menunjukkan sisi baru dirinya bergantian dari penampilan kuat “Fire Truck” ke B-side “Once Again” yang cerah dan imut. Terlepas kritik dari anti-penggemar, Taeyong mengakhiri tahun dengan menerima penghargaan Artis Pendatang Baru Terbaik bersama anggotanya di acara penghargaan Mnet MAMA tepat ketika para pendahulu ini SM menjalani tahun debut mereka.   

2017-2019

Sejak itu, Taeyong terus melampaui ekspektasi orang-orang melalui menunjukkan bakatnya dengan rajin. Dia muncul di tujuh mini album, empat album dan dua proyek. Dia berpartisipasi dalam penulisan lirik di dalamnya dan memiliki 34 kredit NCT hingga saat ini. Bahkan dengan beberapa tekanan, dia menemui kesuksesan yang meningkat untuk setiap comeback baru. Tidak ada gunanya menyangkal kemampuannya ketika dia menempatkan 110% dalam setiap pertunjukan. Pertumbuhannya memungkinkan kepercayaan SM Station padanya untuk merilis lagu solonya sendiri, “Long Flight” yang ia tulis dan produksi sendiri. Taeyong juga bergabung dengan para pemeran Food Diary (2018) dan menunjukkan kepribadiannya yang manis, merawat hewan serta memasak. 

Pertumbuhan popularitasnya dengan NCT 127 menuntunnya menjalani tur dunia pertama mereka dari Januari-Juli 2019. Fokus perusahaan pada pasar global menciptakan peluang bagi mereka untuk berkolaborasi dengan artis seperti Ava Max, Jason Derulo dan Marteen. Fleksibilitas Taeyong yang tampak jelas membuatnya sangat cocok untuk grup proyek baru SM yang ditujukan untuk western audience. Dia bergabung dengan SuperM yang beranggotakan dari empat grup pria SM: SHINee, EXO, NCT dan WayV memulai debutnya pada tanggal 4 Oktober 2019 dengan judul lagu mereka yang meracuni, “Jopping.” Melalui waktu yang dihabiskan bersama grup, anggota senior membantunya membangun kepercayaan dirinya sebagai seorang pemimpin dan idol. 

2020-Sekarang

Pada tahun 2020, Taeyong adalah artis yang sangat dihormati oleh rekan-rekannya dan NCTzens. Dia menggapai kesuksesan dengan NCT memecahkan rekor dimanapun. Namun rumor yang mengikutinya sejak debut masih sesekali muncul. Setelah bertahun-tahun dihujat oleh anti-fans, laporan akhirnya keluar bahwa Taeyong telah mendapat tuduhan palsu dan, pada kenyataannya, the standup, idola sejati yang kami lihat selama bertahun-tahun. Meskipun dia dibebani oleh komentar yang menyakitkan dan tekanan untuk menjadi pemimpin yang baik, dia tetap tangguh melalui semua itu. Seperti kebanyakan orang, Taeyong mengintropeksi diri, tetapi seiring berjalannya waktu, dia menjadi lebih nyaman menerima kesalahan untuk mendorong dirinya lebih tinggi. Dia menyatakan dalam sebuah wawancara dengan News1 bahwa, “Sejujurnya, kami tidak berhasil sejak awal. Kami sampai di tempat kami selangkah demi selangkah, dan berkat itu, saya pikir kami tumbuh dengan baik, mengalami semua yang memang seharusnya dilalui.” Saat ini kami tidak sabar untuk melihat ke mana Taeyong memimpin NCT di masa depan.